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Games Lift returns: Apply now to grow your game – like these developers did last year

Last year, Gamecity Hamburg launched the Games Lift Incubator. Five teams took their projects to the next stage during their time in the incubator. Now Games Lift is about to return.

From September to December 2021, five more teams will receive the mentoring and funding they need to face the unique challenges of the gaming market.

Applications for the Games Lift Incubator 2021 are open between June 21st and July 26th – whether you’re a game design student or already founded your own studio. The Incubator Log will keep you updated on all the projects. But until the new batch arrives, let’s look at last year’s participants.

Roman’s Adventure

In 2015 Roman Fuhrer decided to leave his secure job in the games industry and start his own company. "After working on different games for over 15 years, the desire to realize my own ideas had grown", he says. The result of that desire is Leif’s Adventure, which will be released in September.

Roman Fuhrer during last year's incubator intensive phase | Credit: Julia Rogalitzki

“The environment in Hamburg is ideal", Fuhrer says, mentioning the help he got from other game developers. "As an indie developer, you often face big challenges that you have to overcome completely on your own”, he says. That’s why he applied for Games Lift.

“Leif's Adventure had been in development for almost four years at that point”, he says. Fuhrer developed his game while also working as a freelance graphics designer. When he applied, he had just finished his prototype.

What is the Games Lift Incubator?

Games Lift is not only for developers with previous experience like Roman Fuhrer. The program is aimed at anyone who wants to take the step into the games industry. During the three months span, participants receive up to 15,000 Euros in funding as well as mentoring from industry professionals.

“I have worked in game development for a very long time, specializing in graphics, illustration and concept art”, Fuhrer says. But regarding other areas, like marketing, he calls himself a complete beginner. “That's exactly why I applied ", he says. "To make contacts and to acquire new knowledge.”

“That took the game a big step forward”

One of those contacts is Anne Beuttenmüller. As Director of Marketing at Niantic, she oversees the European market for Pokémon GO. Beuttenmüller is part of the committee deciding on the five applications that are accepted to the incubator as well as one of the mentors. “At the beginning, we asked the participants what they would like to learn from the tutors”, she recalls, “and quite a few said: marketing.”

Mentor and Awarding Committee Member Anne Beuttenmüller | Credit: private

The coaching might even be more important than the money. Ole Jürgensen joined Games Lift in 2020 with his Virtual Reality game Crumbling. The idea of presenting the games heroes like action figures was developed with his mentors. “That took the game a big step forward”, he says. “We met great people and realized how open and accessible everyone in the industry is”, Jürgensen says about his experience.

Last year's incubator participant Ole Jürgensen  | Credit: Julia Rogalitzki

How to convince the committee

Beuttenmüller says the awarding committee decides as a team which projects get selected for the Games Lift Incubator. “How did the teams appear as personalities? Can Hamburg grow with their game?”, she lists some of the criteria. “And then we’re also trying to have a breadth of different genres.”

Despite such impressive pitches, only about a quarter of game developers are female. Beuttenmüller thinks that mentoring programs like the Games Lift Incubator can encourage more women to enter the industry. She hopes to see an even more diverse field of applicants this year.
While gender is not a deciding factor, “it was nice to see someone like Julia Reberg, especially in the very male dominated gaming space”, Beuttenmüller says. Reberg’s project Alchymia only existed as a concept when the game design student joined the incubator last year. “She came in with an idea and convinced everyone”, Beuttenmüller says about the solo-developer.

Julia Reberg during the 2020 Games Lift program  | Credit: Julia Rogalitzki

When the eggs finally hatch

Games Lift is only the beginning for the five projects that get selected. Roman Fuhrer will release Leif’s Adventure in autumn. “My hopes are that I can use the revenue to fund a new prototype”, he says. “Ideally in a small team of developers.” Going forward he doesn’t want to work all by himself anymore.

Ole Jürgensen’s game Crumbling is making its next big step with the Gamecity Prototype Funding. “Games Lift made Crumbling possible” he says. To Jürgensen, support and funding is essential for innovative games like his VR toy box. He can’t wait to see what projects will be selected this year. “There is still a huge potential and ingenious ideas out there!”

Whether you have one of those ideas or already work on a game, you can apply for the Games Lift Incubator 2021 until July 26th. Together with Gamecity Hamburg you can grow your project – just like Ole Jürgensen, Julia Reberg and Roman Fuhrer did.

Find out more about what the Games Lift Incubator offers and how to apply here on our website.

News

3 Jahre Games Lift: Gut gereift

Drei erfolgreiche Jahre liegen hinter dem Games Lift Inkubator. Bevor wir die vierte Runde starten, werfen wir einen Blick zurück. Denn unsere Alumni haben einiges vorzuweisen.

Games Lift: Ein Inkubator wächst zusammen

Zum Abschluss des Games Lift Inkubators 2022 durften alle fünf Teams noch einmal demonstrieren, was sie in drei Monaten geleistet haben. So ein Termin kann Hochdruck bedeuten. Doch die Nervosität hielt sich in Grenzen. In gelöster Atmosphäre reihten sich starke Präsentationen aneinander.

Games Lift: Team Marty schießen um die Ecke

Die Titelheldin wirkt jung und hitzköpfig, das Team hinter ihr erfahren und reflektiert: Babsi Bullet wird ein actionreicher Puzzle-Plattformer für Touchscreens. Für Team Marty ist das Spiel ein Herzensprojekt mit echter Handarbeit.

Games Lift: Team ACAS freunden sich mit Kanonen und Spatzen an

Kaum ein Spiel sieht schon von weitem so entwaffnend aus wie das Metroidvania About Cannons & Sparrows: Aus einem unscheinbaren Ei schlüpft eine kleine Kanone. Die erfahrenen Animationsspezialisten von Team ACAS haben zwar noch kein fertiges Spiel, aber eine starke Vision.

Games Lift: Elin Meinecke sät Vielfalt

Das Team hinter dem Farm-Sim-Rollenspiel Evergreen Garden besteht aus einer Person: Elin Meinecke ist für Art und Game Design ihres Projektes allein verantwortlich. Sie bringt einen Studienabschluss in Illustration mit. Und eine kreative Vision aus dem Garten.

Games Lift: Team Metacore suchen die Herausforderung

Sie haben viel zu tun. Sie haben große Ziele. Aber darüber verlieren sie nicht die gute Laune; beim Tischgespräch mit Team Metacore gibt es nicht nur kompetente Antworten zu hören, sondern auch viel Gelächter. Die Stimmung könnte sich auf ihr Projekt übertragen.

Games Lift: Menschen machen den Inkubator

Den Games Lift Inkubator kann es nur geben, weil eine große Zahl von Expert*innen ihn unterstützt, Teams coacht und vernetzt. Über 35 Branchenveteran*innen sind in verschiedenen Funktionen dabei, viele nicht zum ersten Mal. Wir haben gefragt: Warum machen die das?

Games Lift: Team Godcomplex hat sich das gut überlegt

Was machen eigentlich die Nachwuchsentwickler*innen von Team Godcomplex im Games Lift Inkubator? Sie machen ihr drittes Spiel. Das Quartett hat sich früh im Studium formiert und zieht seitdem durch. Mit dem Multiplayer-Partyspiel Stack’em up wollen sie zeigen, was sie bis hierhin gelernt haben.

Games Lift: Fliegender Start im dritten Jahr

Augenblick, wie hat eigentlich der dritte Games Lift Inkubator angefangen? Routiniert. Das Programm hat mit der Erfahrung aus zwei Jahren intensiver losgelegt denn je. Gut, dass diesmal auch eine Verschnaufpause eingeplant ist.

Games Lift 2022: Das sind die fünf Teams

Fünf Teams haben mit ihrem Pitch das Games Lift Vergabegremium vom Potential ihrer Games-Projekte überzeugt. Am 12. September startet für sie der Games Lift Inkubator als in Deutschland einzigartiges Förderprogramm, das die Teams mit einem dreimonatigen Workshop- und Mentoring-Programm mit internationalen Branchenexpert*innen, 15.000 Euro finanzieller Förderung und Arbeitsplätzen in einem Hamburger Co-Working Space voranbringt. Gratulation an alle Teams und wir freuen uns sehr darauf, wie sich eure Projekte weiterentwickeln!

Games Lift: Lohnt sich das?

Wenn etwas gut bei uns läuft, dann schieben wir es weiter an. Das ist auch unser Plan für den Games Lift Inkubator. Nach zwei erfolgreichen Runden wartet unser Förderprogramm ein drittes Mal auf Teams mit starken Visionen und großen Zielen. Nur ein paar Tage haben Bewerber*innen noch Zeit.

Games Lift Incubator - Erfahrungsbericht der Alumni

Der Games Lift Incubator geht 2022 bereits in die dritte Runde! Wir haben die Gelegenheit genutzt und drei Alumni der letzten zwei Jahre nach ihren Erfahrungen mit dem Programm gefragt. Da es sich um drei sehr unterschiedliche Projekte handelt, waren wir besonders neugierig ihre Eindrücke zu hören. Ihr könnt euch noch bis zum 14. Juni für die diesjährige Ausgabe des Games Lift Incubator bewerben. Wir hoffen, dass diese Berichte über den Inkubator euch bei eurer Entscheidung für eine Bewerbung helfen werden.

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